lunes, 6 de julio de 2015

Look, listen and read - Los vikingos y su cultura


Hoy me gustaría hablar un poco sobre el pueblo vikingo y su cultura, que han influido en la subcultura gótica, aunque es más esa imagen romántica de los vikingos existente (surgida en el siglo XIX, el Renacimiento vikingo del Romanticismo). 




HISTORIA:

Los vikingos, procedentes de las frías regiones de Escandinavia, atacaron y conquistaron muchas partes de Europa, así  como lograron ampliar sus asentamientos hasta el Nuevo Mundo. Todo comenzó a finales delsiglo VIII, cuando bandas  de feroces guerreros del norte comenzaron a aterrorizar a los pueblos de la Europa occidental. Estos marineros y  capacitados combatientes violaron, saquearon, asesinaron y esclavizaron a pueblos enteros. Hoy en día se les conoce  como los vikingos.  Pequeños en número, se cree que sólo existían dos millones de vikingos en total, estos guerreros forman parte de la  historia de Europa, instalándose sobre todo en diversas partes de Gran Bretaña y Rusia. Pero, además de las cruentas  batallas y los episodios más tristes, fueron los responsables de la revitalización del comercio europeo tras el colapso y el  bloqueo del Imperio Romano.  Lo que conocemos hoy de los vikingos es que pertenecían a tres culturas diferentes: los daneses, los noruegos y los  suecos. A pesar de que provenían de lugares distintos, estaban unidos bajo una misma lengua, una misma cultura y una  misma religión pagana. Además de todo esto, les unía una sed insaciable de riqueza y gloria.  Una de las primeras incursiones vikingas en la Europa occidental tuvo lugar en Northumbria, a lo largo de la costa norte  de Gran Bretaña, por parte de los vikingos daneses. En menos de 50 años, los vikingos lograron bajar, a través de las  vías fluviales, a ciudades como Rouen o Nantes, en Francia. Se deslizaban en silencio por los ríos, a bordo de sus célebres barcos, robando en iglesias y monasterios, asesinando a los hombres y esclavizando a mujeres y niños (al igual que el resto de las civilizaciones, tampoco son los malos de la película). Las  incursiones vikingas en Europa comenzaron a disminuir a partir del año 1000.  Mientras que los daneses se desplazaban por el Mar del Norte y el Canal Inglés, el este europeo era para los vikingos suecos. Ellos se encargaron de recorrer el Mar Báltico, viajando por los profundos ríos de lo que hoy es Rusia.  Incluso llegaron hasta la capital bizantina de Constantinopla. En Kiev, la capital de Ucrania, los vikingos establecieron  colonias permanentes y crearon una nueva cultura en aquellos lugares que nunca antes habían tenido vínculos de unión  con Escandinavia.  La sociedad vikinga era muy dura, incluso para ellos mismos. Las personas que eran rechazadas por la sociedad, ya sea  por haber cometido delitos como el asesinato, no tenían más remedio que buscar otro lugar donde vivir. Así es como  muchos vikingos viajaron mucho más allá de Europa, primero a Islandia y Groenlandia, e incluso algunos a la costa de  Canadá y Nueva Inglaterra. Así fue como, bajo el reinado de Harald Fairhair, nacieron las primeras colonias vikingas  en el Nuevo Mundo.  Nadie sabe con certeza porqué los vikingos comenzaron sus incursiones en la Europa occidental. Tal vez lo que  necesitaban era más tierras, o bien un deseo de fama y gloria. Cualquiera que fuera la razón, los vikingos ayudaron a  formar a la sociedad europea, dejando atrás el mundo antiguo y acercándonos a la Edad Media. 

SOCIEDAD Y CULTURA

Los vikingos fueron un pueblo marinero (muy mitificado en los anales medievales y sagas nórdicas). Como muchos pueblos medievales, los vikingos tenían un sistema estratificado de castas rígido. Los diversos pueblos vikingos se encontraban interrelacionados a través del mar, que comunicaba los numerosos núcleos habitados sin unidad política. Las diferencias en sus costumbres y en las rutas marítimas elegidas se deben sobre todo a su posición geográfica y a sus peculiares características físicas. Para surcar estos mares usaban dos tipos de barcos drakkars (dragones en nórdico) y knarr. Los knarres eran barcos veleros de casco corto y amplio, lentos pero de gran capacidad. El desarrollo de los drakkares, barcos largos y estrechos de fácil navegación y muy útiles para desembarco y transporte de tropas, sin igual en la Europa Medieval, fue uno de los motivos que impulsó su rápida expansión.


Durante la Era Vikinga, Escandinavia fue escenario de numerosas guerras. Sin embargo, éstas tenían un carácter más de rencillas entre los caudillos locales por dominar a sus rivales que de verdaderas luchas entre naciones. Hasta la segunda mitad de la Era Vikinga no se puede hablar de verdaderos reyes locales, ni de estados definidos.


Los primeros vikingos eran paganos y politeístas. Adoraban a un panteón de dioses que personificaban las fuerzas de la naturaleza y otros conceptos. Más tarde se convirtieron al cristianismo. Hay que tener en cuenta que, en contra de la percepción popular generalizada, los vikingos no fueron uniformemente paganos antes de su conversión total al cristianismo. Un gran número de ellos se había ido convirtiendo progresivamente, bien durante sus incursiones a tierras extranjeras, bien a través de monjes misioneros. Estos vikingos cristianos se hicieron cada vez más numerosos a medida que la nueva fe sustituía definitivamente al paganismo durante la evangelización de Escandinavia, aunque las viejas creencias perdurarían hasta el siglo XI.21 La conversión de los monarcas vikingos y la posterior imposición de la fe cristiana por parte de éstos a todo el pueblo nórdico, constituyó un punto de inflexión crucial en la historia de los vikingos. Durante este proceso de transición religiosa, la fe politeísta vikinga recibió ciertas influencias cristianas (como antes las había recibido de la religión pagana de Roma). A ello hay que añadir que muchas de las fuentes que proporcionan el conocimiento actual de la antigua religión vikinga fueron escritas por cristianos, y algunos de sus mitos y descripciones responden a una visión cristiana de la mitología nórdica.

La mitología nórdica o escandinava comprende la religión, creencias y leyendas de los pueblos escandinavos, incluyendo aquellos que se asentaron en Islandia, donde las fuentes escritas de la mitología nórdica fueron reunidas. Es la versión mejor preservada de la antigua mitología germana, común a todos los pueblos germanos, que también incluye la estrechamente relacionada mitología anglosajona. La mitología germana, a su vez, ha evolucionado de una mitología indoeuropea que era más temprana. La mitología nórdica era una colección de creencias e historias compartidas por los pueblos germanos septentrionales. Es importante señalar que esta mitología no era compartida por los pueblos nórdicos de etnia urálica (fineses, estonios y lapones) ni báltica (lituanos y letones), quienes poseían una propia (aunque parecida). No era una religión revelada, pues no había una verdad entregada por los divinos a los mortales (a pesar que tiene relatos de personas normales aprendiendo las historias de los dioses de una visita de, o a, ellos), y no tenía un libro sagrado. Esta mitología era transmitida oralmente en forma de una larga y regular poesía. Dicha transmisión continuó durante la era vikinga, y nuestro conocimiento sobre ella está basado principalmente en las Eddas y otros textos medievales escritos durante o después de la cristianización. En el folclore escandinavo, estas creencias duraron mucho tiempo, y en algunas áreas rurales tradiciones han sido mantenidas hasta hoy. Otras han sido recientemente revividas o reinventadas como el neopaganismo germano. La mitología también ha permanecido como inspiración en la literatura así como en producciones escénicas o películas.

En la mitología nórdica el mundo está representado como un disco plano. El disco está situado en las ramas del árbol del mundo Yggdrasil, que sostenía los nueve mundos. En él habitaban varias criaturas, como un dragón llamado Nidhogg en las raíces, que, royéndolas, quería derribar a Yggdrasil (consiguiéndolo en el Ragnarök), un águila que habita en la rama más alta, y desde ahí vigila los nueve mundos. A su vez tiene un halcón llamado Veðrfölnir en el entrecejo, que vigila los movimientos del águila. Además hay una ardilla llamada Ratatösk que corretea de las raíces a la copa llevando noticias falsas del dragón al águila, y viceversa, sembrando la discordia entre ellos. Asgard, la región alta del cielo, (as- indica áss/Æsir, gard es asentamiento o residencia), donde vivían los dioses, estaba localizado en el centro del disco, y solamente podría llegarse hasta allí caminando por el arco iris (el puente Bifröst, guardado por Heimdall, quien estaba provisto de un gran cuerno con el que avisaba cada vez que un Æsir (dioses del panteón de la mitología nórdica) o un Vanir lo cruzaba. Los gigantes vivían en un lugar llamado Jötunheim.Una fría y oscura morada llamada Niflheim era regida por Hela, hija de Loki. De acuerdo a la Edda prosaica, esta era el lugar último de residencia de la mayoría de los muertos. Estaba situado en algún lugar al sur del ardiente reino de Muspelheim, hogar de los gigantes de fuego. Entre otros reinos que componen esta cosmología se destacan Alfheim, hogar de los elfos de luz (ljósálfar), Svartálfaheim, hogar de los elfos oscuros. En medio de Asgard y Niflheim se encontraba Midgard,la región baja del cielo, el mundo habitado por los humanos (véase Tierra Media). La cosmología de la mitología nórdica incluye un fuerte componente de dualidad. Por ejemplo el día y la noche tienen sus contrapartidas mitológicas Dagr/Skinfaxi y Nótt/Hrímfaxi, el sol y el lobo que la persigue (en esta mitología «el» sol es femenino y «la» luna, masculina), trayendo la oscuridad Sól y Sköll, la luna y el lobo que le persigue Máni y Hati, y la oposición total entre Niflheim y Muspelheim que da origen al mundo. Esto puede verse reflejado en una profunda creencia metafísica en los opuestos para la creación del universo.

Edda 9 Werelden.png

Hay tres clanes de deidades, los Æsir, los Vanir y los Jotun:

Los pueblos nórdicos adoraban dos clases de dioses, una de ellas y la principal, es la de los Æsir. En Asgard, el hogar de los dioses, habitaban los Æsir (dioses) y las Asynjur (diosas). Todos ellos componían la asamblea a cuya cabeza estaba Odín, el más noble y el más importante. Entre otros están Thor, dios del trueno, con guantes de hierro, su famoso martillo, Mjolnir, y dueño de un cinturón mágico; dios de la fuerza muy cercano a Odín en jerarquía. Baldr, hijo de Odín, es el dios de la belleza y la inteligencia. Tyr es el dios del combate (suele creerse que ese papel lo cumple Thor, pero no es exactamente así). Bragi es el dios de la sabiduría y la elocuencia; Heimdall es hijo de nueve doncellas y guardián de los dioses; duerme menos que un pájaro y el sonido de su cuerno puede oírse en cualquier lugar del cielo o de la tierra. Höðr es el misterioso dios ciego. Vidar es el dios taciturno, pero el mejor para resolver cualquier conflicto por difícil que sea. Váli es el dios de los arqueros, su puntería es insuperable. Ull es el dios del combate cuerpo a cuerpo. Forseti es el As de la concordia y la amistad. Loki es la desdicha de todos los Æsir y de los hombres; astuto e intrigante, imprevisible y caprichoso, es el dios del caos, el azar, propenso a la mentira y el engaño. Entre las diosas o Ásynjur del panteón nórdico se encuentra Frigg, esposa de Odín, la vidente; Eir, la curandera; Sjöfn, que conduce los pensamientos de los hombres hacia el amor; Var, diosa de los juramentos; Syn, la guardiana de las puertas; Iðunn, esposa de Bragi, que guarda en un estuche las manzanas que morderán los dioses cuando envejezcan.



Aunque los habitantes originales del cielo eran los Æsir, ellos no eran las únicas divinidades que las razas nórdicas veneraban, Árbol genealógico de los Æsir. pues también reconocían el poder de los dioses del mar, del viento, de los bosques y las fuerzas de la naturaleza. Se denominan Vanir, vivían en Vanaheim y gobernaban sus dominios a su deseo. Njörðr rige el viento, el mar y el fuego, y tiene como esposa a Skaði, la cazadora. Frey y Freyja son hijos de Njörðr: Frey rige la lluvia y el sol y se lo invoca para conseguir buenas cosechas, representa la fecundidad; Freyja es la diosa del amor.


La distinción entre Æsir y Vanir es relativa. Se recalca el carácter guerrero de los primeros, y pacífico de los segundos. Hay dioses que pertenecen a los dos campos, y con frecuencia, se producen asimilaciones o divisiones entre deidades. Por ejemplo, antiguamente Frey y Freyja eran dos aspectos de una única deidad, que luego se separó. Más tarde, la popularidad de Freyja, el parecido de sus nombres y funciones hicieron que se confundiera con Frigg. Algunos estudiosos, entre los que se encuentra Georges Dumézil marca una diferencia respecto al carácter terrenal de la acción de los Vanir. En ellos encontramos incumbencias sobre la siembra, el clima y las cosechas. El carácter de los Æsir no deja dudas que se trata de dioses que se ocupan de cuestiones espirituales.

Los gigantes o jotuns (jötnar, iotnar, þurs, eotenas, etc.) son seres peligrosos para los hombres. Estos se pueden comparar con los titanes y gigantes de la mitología griega y generalmente se traducen como «gigantes», aunque «trolles» y «demonios» se han sugerido como alternativas útiles. Son seres monstruosos y enormes, pero también sabios (como Mímir) y ricos, de los que se benefician los dioses en ciertas circunstancias. Están en el origen del cosmos (que se forma del cuerpo de Ymir). Algunas gigantes poseen una gran belleza (por ejemplo Gerðr).

Otros seres sobrenaturales son las nornas (fijan el destino y sus decisiones resultan irrevocables; Urð, Verðandi y Skuld son las principales), las valquirias (hijas de Odín, eran hermosas y fuertes guerreras con la capacidad de sanar cualquier lesión), los enanos (son de género masculino y no se suelen reproducir, viven bajo la tierra  y su ocupación principal es la minería y la metalurgia), los elfos (en la época escandinava forman dos grupos, los álfar de luz (ljósálfar), que viven en el cielo y los álfar negros u oscuros (svartálfar, dökkálfar) que viven bajo tierra y en montículos y tumbas, y que no se distinguen bien de los enanos (dvärgar)) y las bestias entre otros. 


Las runas eran símbolos de escritura utilizados por los antiguos escandinavos, que probablemente constituían un alfabeto. Su origen se remonta a la Edad del Bronce y quizás a un tiempo anterior. Esas runas, también llamadas alfabeto futhark (por el nombre de las primeras letras), fueron empleadas para escribir el antiguo nórdico la lengua de los habitantes de Escandinavia. En su origen las runas se labraban en pequeñas piezas de piedra y madera, por lo general cantos rodados, aunque también las hay en arcilla y actualmente se las reproduce en juegos de naipes con diseños muy variados.

Y eso es todo por hoy, espero que os haya gustado,


V.B.

miércoles, 1 de julio de 2015

Look, listen and read - Leaves' Eyes


Leaves' Eyes es una banda de metal sinfónico formada por la ex-vocalista de Theatre of Tragedy Liv Kristine y por el equipo entero de Atrocity, liderado por su esposo Alexander Krull. Ambos grupos también tienen buena calidad. 

La mayoría de las letras de las canciones, escritas por Liv Kristine, tratan sobre la mitología nórdica de la época vikinga.  En la mayoría de canciones Liv Kristine canta sola pero ocasionalmente añaden la voz gutural de Alexander Krull para darle más ambientación gótica. Tienen una discografia amplia y completa que os invito a conocer. 

Por el grupo han pasado gran cantidad de artistas que han dejado su influencia en cada pieza de esta banda, pero como he mencionado anteriormente, sin duda es Liv Kristine quien junto a Alexander Krull aportan ese toque folk y gótico de la banda. Espero que os guste. 





Make Your Self - Falda de tul y falda circular

Hace mucho que no subía una entrada de manualidades y creo que esta entrada puede llegar a ser muy útil. Hay un montón de tutoriales en youtube para hacer una falda de tul, pero yo os voy a enseñar a hacerla sin saber enhebrar un solo hilo.

MATERIALES:

Tijeras

Regla

Tul:  El largo debe ser el doble del que quieras más tres centímetros (para el nudo que harás luego).
El ancho debe de ser  más o menos tres veces ese ancho de la cintura (o cadera).

Cinta de raso:  Esta cinta puede ser del ancho que quieras y de largo el perímetro de la cintura o la cadera más un par de centímetros (si quieres añadir un botón esos centímetros te serán muy útiles).

PROCEDIMIENTO

Yo he utilizado trocitos de tul de ancho 17 cm y de largo 100 cm, depende del volumen que queráis darle a la falda y la homogeneidad podéis escoger trozos más o menos anchos.

Una vez que tenemos los trocitos de tul (calculad que el ancho de la cinta se os va a quedar a la mitad y que tiene que quedar pomposa y sin huecos), atamos la cinta de raso a dos sillas o caballetes y empezamos.

Lo que hacemos es coger un trozo de tul, doblarlo por la mitad, y lo cogemos juntando por los extremos y separando por la mitad. Lo pasamos por detrás de la cinta y los extremos que están separados los metemos por lo que antes era la mitad del trozo de tul. Tiramos y colocamos.

Yo usé unas 40 tiras de tul, y si que es verdad que quedó un poco vacío. Luego lo rellené un poco más. Es verdad que la cinturilla no os va a quedar lisa y perfecta. Si queréis arreglarlo coged cinta de raso del doble de ancho, doblad a la mitad y cosed por el exterior y por el interior de la falda. Es un poco más complejo pero bueno.


Cuando la hice por segunda vez (rehice) quedó bastaante bonita. Si que es verdad que al ser tan larga y homogénea es como muy formal y me la tengo que poner con pantalones porque por mucho tul que haya metido, de vez en cuando se abre y no viene mal llevar debajo los pantalones cortos negros.

Para las personas que sepan coser he encontrado un vídeo genial para hacer la falda tipo skater en la que te lo explican de forma bastante clarita. Estas faldas ahora mismo están de moda y las puedes encontrar en diferentes tiendas, pero por si algún día dejáis de encontrarlas aquí os dejo el vídeo y una guía visual.




Espero que os haya gustado y que lo pongáis en práctica.

V.B.